No estudies lo que te guste

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Sé que el título es un poco fuerte, pero me parece adecuado para la situación que he podido respirar durante mi adolescencia. Seguro que lo has escuchado mil veces: “Tú mi niño, estudia lo que te guste. Porque si no, no serás feliz y ¿de qué te vale?” Y te ponen ejemplos de gente que siguió sus sueños y triunfó: Steve Jobs, Messi, la escritora de Harry Potter, Estopa… Gente que no lo tuvo fácil pero que lucharon por hacer aquello en lo que creían y que tiempo después y, tras mucho sacrificio, lograron su sueño y vivieron felices y comieron perdices.

¿Te gustan las letras? ¿No te gustan las matemáticas? Estudia filología francesa, estudia magisterio, pedagogía, historia del arte, periodismo… ¿Te gustan los bichos? Biología es tu carrera. O mejor aún, ciencias ambientales, o ciencias del mar que para eso te gusta ir a la playa. ¿Te dejas barba? Geografía o ingeniería de bosques.

Lo que la gente no valora es que estudiar una carrera, o un ciclo, son sólo unos pocos años de tu vida. Entre 2 y 6. ¿Sabes cuántos años vas a estar trabajando? Como poco 30. Así que yo digo, ¿no será más importante vivir feliz esos 30 años y sufrir un poco sólo los 4-5 primeros?

Porque lo que no te cuentan es que cuando salgas con tu grado en filología o ciencias del mar o ingeniero forestal te vas a encontrar con un paro galopante. ¿Qué harás? Puedes retrasar lo inevitable haciendo un máster o vivir en casa de tus padres “a ver si sale algo”. Después de unos años, a lo mejor, te dan un contratillo temporal de 600 euros. A los 9 meses, deciden no hacerte fijo y te ves de nuevo en el paro. Así se descubre la terrible verdad: no hay salidas para lo que estudiaste.

Desde mi punto de vista, ser feliz bajo esas circunstancias es muy difícil. En el otro lado, tenemos estudios como ingeniería electrónica, informática, industrial… ¿Son más difíciles? Sí. ¿Puede que tardes algún año más en terminarla? Seguro. Pero pasados esos años tienes unas oportunidades muy distintas. Por ejemplo, lo que yo conozco, informática en Colorado:

  • Llevamos más de tres meses intentando cubrir una vacante
  • Salario con unos años de experiencia entre $80.000 y $120.000
  • Recibo ofertas de trabajo día sí y día también

Todos mis amigos de la facultad encontraron trabajo de lo suyo nada más terminar la facultad.

Sin embargo,  sólo un 0.4% de las chicas jóvenes se plantean estudiar informática. ¿Por qué? Creo que muchas veces son prejuicios. O falta de información.

Parece que escucho a gente decir que si estudias algo que “no te gusta” serás infeliz y yo no puedo estar de acuerdo. Creo que se puede disfrutar de muchísimos trabajos distintos. Me pongo de ejemplo.

  • Cuando quería ser profesor de instituto me tocó hacer prácticas en el IES Mayorazgo. Me lo pasé genial. Me gustaba ayudar a los estudiantes, me gustaba el horario del trabajo y las vacaciones 🙂
  • Durante un tiempo fui acomodador en el auditorio de Tenerife. Me pagaban por ver obras que costaban su buen dinero 🙂
  • Trabajé como administrador de sistemas en un ayuntamiento. Interactuaba con un montón de gente al día y disfrutaba de tres desayunos al día 🙂
  • Ahora trabajo como informático en un cubículo al más puro estilo Matrix.  Hago software para las máquinas que escriben discos duros y disfruto de un buen salario 🙂

Si me tocase trabajar en un banco, o dirigiendo un equipo de personas creo que lo podría disfrutar igualmente.

 

¿Mi consejo? Estudia algo que tenga salidas. Que te permita llevar una buena vida. Que te permita ahorrar para tu jubilación, donde no tengas miedo a que si pierdes el trabajo se arrunaría tu vida…

No te obsesiones con las carreras. Hay ciclos de formación profesional que tienen muy buenas salidas. Estudia el mundo. Mira qué trabajos hacen falta hoy y cuáles harán falta mañana.

 

La mejor inversión es aquella que haces en ti mismo. Elegir una buena profesión, cuidar tu salud y tu círculo social hará que tengas muchas papeletas para ser feliz.

¿Cómo acabé en Estados Unidos?

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Hoy quiero compartir la cadena de decisiones que acabaron llevándome al otro lado del charco.

Todo empezó en Tenerife al acabar la carrera de informática. A mí me encantaba vivir en las islas y no quería moverme de allí. Por lo que me busqué la vida para poder vivir lo mejor posible en dichas circunstancias. Y me decidí por buscar la mayor estabilidad posible.

Por lo que me preparé las oposiciones para ser profesor de instituto. Alguna gente no lo entendía… ¿tanto estudiar para acabar enseñando multiplicar matrices? Pero yo lo tenía claro: trabajo estable, un horario inmejorable y muchas vacaciones. Hay quien encuentra el sentido a la vida a través del trabajo. Pero yo sabía que mi felicidad está en el tiempo libre. Obviamente, es importante disfrutar del trabajo pero creo que lo mejor de la vida se da después de las cinco de la tarde 😉

Sin embargo, aunque aprobé el exámen, no conseguí plaza. Por lo tanto, mi sueño de estabilidad se vino abajo. Y entonces me di cuenta de que si me quedaba en las islas no iba a tener ni estabilidad ni un salario decente… Me centré entonces en el plan B, buscar el mejor salario posible. Había varias posibilidades. La más obvia, la península que, aunque más cómoda por el idioma, es famosa por sus larguísimas jornadas (es bastante normal salir a las ocho de la noche) y bajos sueldos. Por lo que decidí volar al extranjero.

Alemania está de moda pero después de llevar toda la vida aprendiendo inglés y aún así siendo incapaz de leer un libro o ver una película sin subtítulos me hizo descartar la idea de aprender alemán. Por lo que me decidí por Inglaterra.

Sin mucho dinero ahorrado, un poco de miedo pero decidido a luchar por mi futuro, me planté en Londres. Tras unas cuantas entrevistas conseguí trabajo en una empresa que hacía discos duros. Al poco de empezar, la empresa fue comprada por Seagate (una multinacional americana). Y ahí estuvo el punto de suerte que toda historia merece. Tras dos años, Seagate decide prescindir de dicha fábrica y me ofrecen la posibilidad de trasladarme a Colorado, Estados Unidos.

No me lo pensé mucho y, tras consultarlo con Lorena, decidimos dar el paso.

 

En resumen, lo más cómodo es quedarte siempre cerca de la familia y amigos. Y no hay nada de malo en ello si consigues lo que tú quieres y eres feliz. Pero si no es así, deja de ponerte excusas y coge al toro por los cuernos. Mi experiencia es que los cambios acaban siendo a mejor. Sobre todos esos cambios que te dan miedo, que te sacan de tu zona de confort y te hacen esforzarte y sacar lo mejor de ti mismo.

Un lugar para pensar

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Hoy querría recordar una cita:

Memento mori

Que podría traducirse por “Recuerda que todos moriremos”. Me gusta porque pienso que a veces es muy fácil dejarse arrastrar por las pequeñas preocupaciones de la vida. Damos demasiada importancia a tonterías, dejamos que el trabajo nos llene de estrés y posponemos la felicidad para el futuro, para algún momento que nunca parece llegar.

Por eso me gusta tener un sitio para pensar. Para saborear la vida. Un lugar que me permita recuperar un poco de perspectiva. Que me permita darme cuenta de que todo va bien. De que nuestros problemas son nimiedades.

Cuando vivía en Tenerife tenía dos rincones así. El rompeolas del Puerto de la Cruz (me encantaba caminar durante la puesta de sol)

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y la Avenida Anaga para pasear por la noche.

El tiempo que estuve en Inglaterra aprovechaba para pasear por un parque que, cuando se ponía el sol, se llenaba de murciélagos que salían en busca de comida.

Y ahora, me gustó el sitio que abre este post. Es un lago lleno de vida: peces, patos, zorros hasta un águila he llegado a ver. Las Montañas Rocosas separan el agua del cielo.

 

El lugar es lo de menos. Lo importante es tener tiempo de pensar. Ha sido en lugares así donde me planteaba: ¿Estoy a gusto con cómo va mi vida? ¿No? ¿Hay algo que esté en mi mano para solucionarlo? Pues a por ello.

Ahora recuerdo mis primeros paseos por el lago. Pensaba en lo lejos que estaba de toda mi familia y amigos. No sabía si Lorena podría conseguir trabajo, si había tomado la decisión correcta… Luego puedes ver cómo todo va evolucionando. Como todo va encajando.

Recuerdo también,cuando estaba en Tenerife y me planteaba qué quería en mi futuro. Sopesaba los riesgos y ventajas de convertirme en emigrante. No me gusta tomar las decisiones con impulsividad. Sopeso todo y tomo una decisión. Nunca se puede estar seguro de haber tomado el camino correcto, pero lo importante es que seas tú el que toma las decisiones de tu vida. Para bien o para mal.

Al final y al cabo, la libertad es la posibilidad de escoger.

 

¿Y tú? ¿Tienes un lugar para pensar?

Revisión de objetivos de 2015

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Ha pasado más de un año desde la última entrada y ya va siendo hora de que repase cómo me ha ido con los objetivos marcados.

Salud

Aunque algo ha mejorado, estuve yendo al gimnasio y escalando de manera regular, creo que no he puesto el suficiente empeño en este apartado.

Quiero reducir algo más mi peso, dejar de morderme las uñas y mejorar mi resistencia. Para eso me centraré algo más en el cardio. Me gustaría también retomar la escalada en roca este país. De momento, ya he conseguido subir de primero un V+. Después de tantos años el miedo a caer se intensificó muchísimo pero tras unas cuantas caídas en el rocódromo conseguí reducirlo lo suficiente.

 

Trabajo

Éste es el aspecto que más ha mejorado. He conseguido mudarme a Colorado, Estados Unidos, con un decente aumento de sueldo de por medio. Y, además, he logrado certificarme como Scrum Master (tema relacionado con la gestión de personas y proyectos). Espero que ésto me permita seguir subiendo por la jerarquía en un futuro.

El único “pero” es que mi VISA tiene caducidad de cinco años. Pero mi empresa parece dispuesta a gestionar la Green Card que me permitiría residir aquí de forma permanente. Tendremos que estar muy antentos a este apartado porque podría significar tener que volver a Europa en caso de que la empresa me despidiese antes de dicho límite. Mi VISA sólo me permite trabajar para mi empresa. No puedo aceptar ningún otro puesto de trabajo.

 

Idioma

También estoy contento con el cambio producido. Leo habitualmente en inglés y poco a poco se ha ido ampliando el vocabulario para discusiones informales que hay que usar durante la hora de comer (economía, política, películas…).

Sin embargo, todavía me pierdo muchas cosas al ver películas o series sin subtítulos: Archer, Ricky y Morty, SOA son ejemplos de ello. Hablan muy deprisa 😦

 

Variado

Otro apartado donde pude cumplir mis objetivos. En 2015 nos fuimos de vacaciones a Mayorca y este año nos hemos ido a México. Vacaciones sólo para dos donde hemos podido desconectar y disfrutar.

 

¿Hay algo negativo?

Pues sí, en Estados Unidos hay muchas cosas que son mucho más caras que en España o Inglaterra. La diferencia horaria es tan grande (8 horas con Canarias) que resulta díficil poder entablar una conversación con la familia o los amigos.

Hablando de este tema, las visitas se reducen a sólo una al año. Un billete de ida y vuelta a Tenerife puede estar sobre los 1.200 € y puede tener dos o tres escalas por trayecto. Un auténtica pesadilla…

 

Nota: agradezco el ánimo que Yasmina y Ángela me han dado para retomar el blog. Me gustaría seguir escribiendo sobre las diferencias entre España y este país en las siguientes entradas. Si alguien está interesado en saber de algún tema en concreto (lugares que visitar, el trabajo en este país, VISAs, comida…) que lo diga en los comentarios y empezaré por ahí.

Objetivos para 2015

Can I eat you?

Ha pasado un año desde que llegué a Inglaterra pero antes de hacer un post recopilando todo lo que me ha pasado, quiero escribir mis objetivos para el año que acaba de comenzar. Así no se me olvidan y puedo repasarlos el año que viene para ver si lo he conseguido completar todo.

Salud

No le he dado la importancia que se merece este apartado durante el año 2.014 y he aumentado de peso, a parte de perder vitalidad. Así que hace poquito me apunté al gimnasio (hay uno dentro de mi empresa así que es un chollo).

Reto 1: Ir 100 veces al gimnasio este año.

Reto 2: Correr 5 km en 25 minutos.

Reto 3: Escalar 6a+-

Trabajo

Sigo con mi actitud de no hacer horas extras. Trabajar gratis es una de las cosas que trato de evitar a toda costa. Pero por si acaso, lo dejo aquí por escrito para no olvidarme.

Reto 1: Dedicar 50 horas a aprender C#

Reto 2: Dedicar 20 horas a aprender algo más sobre testing (TDD)

Reto 3: Conseguir un buen aumento de sueldo

Reto 4: Viajar a Asia

Idioma

El inglés lo he mejorado, sí, pero siento que hace tiempo que está atascado en un cierto nivel que me permite hablar de cosas del trabajo pero poco más.

Reto 1: Ver 50 vídeos, películas o podcasts en inglés sin subtítulos

Reto 2: Leer 15 libros de los cuales, al menos, 12 tienen que ser en inglés. Para que no me pille el toro ya tengo empezados Choose yourself y The Passionate Programmer.

Variado

Llevar las cuentas de todos mis gastos mes a mes. Lo he conseguido hacer algunos meses durante 2014 pero me gustaría que se convirtiese en una rutina para este 2015.

Tengo que buscar piso. Necesito encontrar una habitación en los próximos meses. Intentaré que esté más cerca del curro y ahorrar algo de dinero con respecto a lo que estoy pagando ahora.

Reto 1: Irme de viaje por placer al menos una vez al año (a un destino que no sea para ver amigos o familiares).

Reto 2: Escuchar más música. Por dejadez dejo siempre la misma en el móvil y no puedo usar mi cuenta española de Spootify (donde descubría temas de mis amigos). Tengo que remediar este punto ipso facto.

Reto 3: Seguir añadiendo platos a mi lista de recetas. Sólo cocino unos poquitos platos y durante el 2014 sólo aprendí dos nuevas recetas: tiramisú y carne al horno. Necesito añadir platos de cuchara.

Gran reto

Como gran gran reto para este año tengo conseguir una fuente de ingresos adicional. No sé si haciendo un blog y poniendo publicidad, si escribiendo artículos para otros o vendiendo mis dibujos. Pero me gustaría poder empezar algo del estilo de lo que construyó Ángel de viviralmaximo.com

Bueno, son un montón de metas. Me he tenido que hacer una tabla de Excel para poder llevar la cuenta de las veces que hago una tarea del reto para poder comprobar cómo voy en 3 o 6 meses.

¿Que por qué tantas metas? Porque sigo las recomendaciones de Rocco:

En la vida hay que fijarse metas…

cuanto más metas mejor.

Rocco Siffredi

Espero haberte sacado una sonrisa y te animo a que tú también pienses en qué te gustaría que pasara este 2015. Porque sentándote y esperando te garantizo que lo único que va a pasar es que te hagas un año más viejo.

Y sobre todo espero ser más feliz aún que en el 2014. Las metas son sólo una excusa para tratar de no perder tanto tiempo en facebook 🙂

Trabajar en UK

En este post trato de recopilar las tareas burocráticas que hay que hacer nada más llegar a Inglaterra.

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Lo primero de todo, es ver el orden en el que se deberían hacer las cosas (que no es el óptimo como explicaré después):

  1. Hacerte con un número inglés (recomiendo GiffGaff)
  2. Alquilar una habitación (o un piso si te sobra el dinero)
  3. Solicitar NIN (número de seguridad social, necesaria para que te retengan lo que te corresponda del sueldo y no más)
  4. Buscar y encontrar trabajo
  5. Abrir cuenta en el banco

Si haces dichas tareas en ese orden todo debería de resultarte sencillo. Sin embargo, para mí, no es un orden lógico. Por ejemplo, la cuenta del banco deberías tenerla desde el principio para poder transferirte dinero desde España, pagar cosas en Inglaterra o pagar el piso mediante transferencia (en vez de tener que sacar dinero a través de un cajero con una tarjeta española que te fríen a comisiones y te aplican un cambio libra/euro donde sale ganando tu banco). Lo mismo me ocurrió con el piso. Empecé quedándome en casa de un amigo con la intención de encontrar trabajo y luego ya alquilar definitivamente en algún lugar cercano.

En ese caso, éste es el orden que a mi me parece ideal:

  1. Hacerte con número inglés
  2. Solicitar el NIN
  3. Abrir cuenta banco
  4. Encontrar trabajo
  5. Alquilar piso

El problema es el banco. Abrir cuenta sin trabajo y sin proof of residence será complicado. Sobre todo ahora que han cambiado la ley para evitar el fraude fiscal. Pero yo lo conseguí, ¿quieres saber cómo?

Al solicitar el NIN te mandará una carta a la dirección en la que estés. Ésa será tu proof of residence. Sin embargo, a muchos bancos no les vale. Tendrás que patearte varias sucursales a ver si así consigues algo. Yo fui al TSB (sin trabajo no me querían abrir cuenta normal, sólo la cash account que habría que intentar evitar). Luego pasé por el HSBC, pero sólo aceptaban contrato de alquiler o factura a mi nombre como proof of adress. Por último, encontré una oficina de Barclays donde aceptaron mis papeles y me abrieron la cuenta.

Eso no significa que allí lo hagan siempre. Mi consejo es que te patees todas las oficinas de todos los bancos hasta que des con un dependiente agradable. Importante, cuando vayas te darán cita para otro día. Así que te aconsejo que conciertes varias citas simultáneamente y, una vez que consigas la cuenta, canceles el resto.

Por último, pero no menos importante, recordarte que necesitarás el pasaporte para estos trámites. Una vez tengas la cuenta, tardarás otra semana en poder usarla pues te irán mandando cartas con tu tarjeta, tu pin, tu nombre de usuario, contraseña online… Y para hacer transferencias a tu nueva cuenta desde España, te recomiendo Transferwise.

Para solicitar el NIN tendrás que llamar a un número. Ahí te preguntarán desde cuándo estás aquí, qué haces en UK (busco trabajo), tu nombre y tu dirección. Luego te concertarán cita para una entrevista (en unas dos semanas). Una vez allí, tan sólo deberás llevar la carta con la cita previa, pasaporte y DNI, y la proof of residence (la carta del banco sirve).

Encontrar trabajo es un mundo en sí mismo. Dependiendo de tu rama tendrías que buscar de una forma u otra. En mi caso, informática, resulta tan sencillo como darte de alta en páginas como cwjobs, jobsyte y monster. Aplicar (enviar tu CV) a muchas ofertas laborales cada día y esperar las llamadas de los recruiters.

Una vez lo tengas, a buscar alojamiento. Y para eso nada mejor que gumtree (prueba también con easyroommate, spareroom…).

Espero que sirva de ayuda 😀

Book review: Web Crawling and Data Mining with Apache Nutch

I have received a copy of the book “Web Crawling and Data Mining with Apache Nutch”.  Dr. Zakir Laliwala and Abdulbasit Shaikh are the authors. When I took a look to its tittle some memories crossed my mind. Some years ago I was dealing with Nutch and I was impressed with its power. You could create your own “Google” searcher effortless. However, I couldn’t go deep due to the lack of resources in that time. But now, you could save a lot of time in your learning of web crawling and data mining using this book.

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They explain how to install Apache Nutch as well as Apache Solr. But instead of just pointing their websites there is a list of steps collecting all the commands and files that you have to modify in order to have a proper installation. I think that this example is the best feature of the book. Authors really wanted to avoid people being stuck in a middle point, looking for helping in the web… So don’t be worried if you are just starting to study this field.

However, there is something I didn’t like. The book mentioned some tools that required the installation of a previous version of Nutch. I know it isn’t authors’ fault but it’s a bit confusing.

Some of interesting subjects covered in the book are the creation of a specific Nutch plugin so you could adjust it to your requirements, how to deal with what people called ‘big data’ and how to create a fronted page using JavaScript.

Are you an expert in web crawling? This book includes too how to use Nutch and Apache Hadoop for running applications in a cluster environment.

In my opinion, if you are interested in this field I would recommend you this book. You could save a lot of time and focus in your data instead of installation problems.

Note: I have received a copy of the book for creating this review but I haven’t received any money or gifts. So this is just my personal opinion.