¿Cómo acabé en Estados Unidos?

IMG_20170218_142456372_HDR
Hoy quiero compartir la cadena de decisiones que acabaron llevándome al otro lado del charco.

Todo empezó en Tenerife al acabar la carrera de informática. A mí me encantaba vivir en las islas y no quería moverme de allí. Por lo que me busqué la vida para poder vivir lo mejor posible en dichas circunstancias. Y me decidí por buscar la mayor estabilidad posible.

Por lo que me preparé las oposiciones para ser profesor de instituto. Alguna gente no lo entendía… ¿tanto estudiar para acabar enseñando multiplicar matrices? Pero yo lo tenía claro: trabajo estable, un horario inmejorable y muchas vacaciones. Hay quien encuentra el sentido a la vida a través del trabajo. Pero yo sabía que mi felicidad está en el tiempo libre. Obviamente, es importante disfrutar del trabajo pero creo que lo mejor de la vida se da después de las cinco de la tarde 😉

Sin embargo, aunque aprobé el exámen, no conseguí plaza. Por lo tanto, mi sueño de estabilidad se vino abajo. Y entonces me di cuenta de que si me quedaba en las islas no iba a tener ni estabilidad ni un salario decente… Me centré entonces en el plan B, buscar el mejor salario posible. Había varias posibilidades. La más obvia, la península que, aunque más cómoda por el idioma, es famosa por sus larguísimas jornadas (es bastante normal salir a las ocho de la noche) y bajos sueldos. Por lo que decidí volar al extranjero.

Alemania está de moda pero después de llevar toda la vida aprendiendo inglés y aún así siendo incapaz de leer un libro o ver una película sin subtítulos me hizo descartar la idea de aprender alemán. Por lo que me decidí por Inglaterra.

Sin mucho dinero ahorrado, un poco de miedo pero decidido a luchar por mi futuro, me planté en Londres. Tras unas cuantas entrevistas conseguí trabajo en una empresa que hacía discos duros. Al poco de empezar, la empresa fue comprada por Seagate (una multinacional americana). Y ahí estuvo el punto de suerte que toda historia merece. Tras dos años, Seagate decide prescindir de dicha fábrica y me ofrecen la posibilidad de trasladarme a Colorado, Estados Unidos.

No me lo pensé mucho y, tras consultarlo con Lorena, decidimos dar el paso.

 

En resumen, lo más cómodo es quedarte siempre cerca de la familia y amigos. Y no hay nada de malo en ello si consigues lo que tú quieres y eres feliz. Pero si no es así, deja de ponerte excusas y coge al toro por los cuernos. Mi experiencia es que los cambios acaban siendo a mejor. Sobre todos esos cambios que te dan miedo, que te sacan de tu zona de confort y te hacen esforzarte y sacar lo mejor de ti mismo.

Un lugar para pensar

30274152644_cc62a1ca0f_b

Hoy querría recordar una cita:

Memento mori

Que podría traducirse por “Recuerda que todos moriremos”. Me gusta porque pienso que a veces es muy fácil dejarse arrastrar por las pequeñas preocupaciones de la vida. Damos demasiada importancia a tonterías, dejamos que el trabajo nos llene de estrés y posponemos la felicidad para el futuro, para algún momento que nunca parece llegar.

Por eso me gusta tener un sitio para pensar. Para saborear la vida. Un lugar que me permita recuperar un poco de perspectiva. Que me permita darme cuenta de que todo va bien. De que nuestros problemas son nimiedades.

Cuando vivía en Tenerife tenía dos rincones así. El rompeolas del Puerto de la Cruz (me encantaba caminar durante la puesta de sol)

4257600918_a4d4beb6c7

y la Avenida Anaga para pasear por la noche.

El tiempo que estuve en Inglaterra aprovechaba para pasear por un parque que, cuando se ponía el sol, se llenaba de murciélagos que salían en busca de comida.

Y ahora, me gustó el sitio que abre este post. Es un lago lleno de vida: peces, patos, zorros hasta un águila he llegado a ver. Las Montañas Rocosas separan el agua del cielo.

 

El lugar es lo de menos. Lo importante es tener tiempo de pensar. Ha sido en lugares así donde me planteaba: ¿Estoy a gusto con cómo va mi vida? ¿No? ¿Hay algo que esté en mi mano para solucionarlo? Pues a por ello.

Ahora recuerdo mis primeros paseos por el lago. Pensaba en lo lejos que estaba de toda mi familia y amigos. No sabía si Lorena podría conseguir trabajo, si había tomado la decisión correcta… Luego puedes ver cómo todo va evolucionando. Como todo va encajando.

Recuerdo también,cuando estaba en Tenerife y me planteaba qué quería en mi futuro. Sopesaba los riesgos y ventajas de convertirme en emigrante. No me gusta tomar las decisiones con impulsividad. Sopeso todo y tomo una decisión. Nunca se puede estar seguro de haber tomado el camino correcto, pero lo importante es que seas tú el que toma las decisiones de tu vida. Para bien o para mal.

Al final y al cabo, la libertad es la posibilidad de escoger.

 

¿Y tú? ¿Tienes un lugar para pensar?

Revisión de objetivos de 2015

lake

Ha pasado más de un año desde la última entrada y ya va siendo hora de que repase cómo me ha ido con los objetivos marcados.

Salud

Aunque algo ha mejorado, estuve yendo al gimnasio y escalando de manera regular, creo que no he puesto el suficiente empeño en este apartado.

Quiero reducir algo más mi peso, dejar de morderme las uñas y mejorar mi resistencia. Para eso me centraré algo más en el cardio. Me gustaría también retomar la escalada en roca este país. De momento, ya he conseguido subir de primero un V+. Después de tantos años el miedo a caer se intensificó muchísimo pero tras unas cuantas caídas en el rocódromo conseguí reducirlo lo suficiente.

 

Trabajo

Éste es el aspecto que más ha mejorado. He conseguido mudarme a Colorado, Estados Unidos, con un decente aumento de sueldo de por medio. Y, además, he logrado certificarme como Scrum Master (tema relacionado con la gestión de personas y proyectos). Espero que ésto me permita seguir subiendo por la jerarquía en un futuro.

El único “pero” es que mi VISA tiene caducidad de cinco años. Pero mi empresa parece dispuesta a gestionar la Green Card que me permitiría residir aquí de forma permanente. Tendremos que estar muy antentos a este apartado porque podría significar tener que volver a Europa en caso de que la empresa me despidiese antes de dicho límite. Mi VISA sólo me permite trabajar para mi empresa. No puedo aceptar ningún otro puesto de trabajo.

 

Idioma

También estoy contento con el cambio producido. Leo habitualmente en inglés y poco a poco se ha ido ampliando el vocabulario para discusiones informales que hay que usar durante la hora de comer (economía, política, películas…).

Sin embargo, todavía me pierdo muchas cosas al ver películas o series sin subtítulos: Archer, Ricky y Morty, SOA son ejemplos de ello. Hablan muy deprisa 😦

 

Variado

Otro apartado donde pude cumplir mis objetivos. En 2015 nos fuimos de vacaciones a Mayorca y este año nos hemos ido a México. Vacaciones sólo para dos donde hemos podido desconectar y disfrutar.

 

¿Hay algo negativo?

Pues sí, en Estados Unidos hay muchas cosas que son mucho más caras que en España o Inglaterra. La diferencia horaria es tan grande (8 horas con Canarias) que resulta díficil poder entablar una conversación con la familia o los amigos.

Hablando de este tema, las visitas se reducen a sólo una al año. Un billete de ida y vuelta a Tenerife puede estar sobre los 1.200 € y puede tener dos o tres escalas por trayecto. Un auténtica pesadilla…

 

Nota: agradezco el ánimo que Yasmina y Ángela me han dado para retomar el blog. Me gustaría seguir escribiendo sobre las diferencias entre España y este país en las siguientes entradas. Si alguien está interesado en saber de algún tema en concreto (lugares que visitar, el trabajo en este país, VISAs, comida…) que lo diga en los comentarios y empezaré por ahí.

Book review: Web Crawling and Data Mining with Apache Nutch

I have received a copy of the book “Web Crawling and Data Mining with Apache Nutch”.  Dr. Zakir Laliwala and Abdulbasit Shaikh are the authors. When I took a look to its tittle some memories crossed my mind. Some years ago I was dealing with Nutch and I was impressed with its power. You could create your own “Google” searcher effortless. However, I couldn’t go deep due to the lack of resources in that time. But now, you could save a lot of time in your learning of web crawling and data mining using this book.

Imagen

They explain how to install Apache Nutch as well as Apache Solr. But instead of just pointing their websites there is a list of steps collecting all the commands and files that you have to modify in order to have a proper installation. I think that this example is the best feature of the book. Authors really wanted to avoid people being stuck in a middle point, looking for helping in the web… So don’t be worried if you are just starting to study this field.

However, there is something I didn’t like. The book mentioned some tools that required the installation of a previous version of Nutch. I know it isn’t authors’ fault but it’s a bit confusing.

Some of interesting subjects covered in the book are the creation of a specific Nutch plugin so you could adjust it to your requirements, how to deal with what people called ‘big data’ and how to create a fronted page using JavaScript.

Are you an expert in web crawling? This book includes too how to use Nutch and Apache Hadoop for running applications in a cluster environment.

In my opinion, if you are interested in this field I would recommend you this book. You could save a lot of time and focus in your data instead of installation problems.

Note: I have received a copy of the book for creating this review but I haven’t received any money or gifts. So this is just my personal opinion.

Otro punto de vista

En el último post comentaba mi visión sobre la investigación.

ImagenMi “jefe” también ha reflexionado sobre el asunto y me gustaría dejarlo reflejado aquí también por si puede servir a algún otro navegante. 

Mi experiencia con los doctorados es limitada: solamente he hecho el mío y dirigido dos tesis: las de Antonio y Ruymán. Así pues, mis conclusiones al respecto no serán tan relevantes como las de otros con más experiencia. Dicho esto he de decir que dgracias a mi tesis doctoral (era imprescindible para el puesto que ocupo) hoy en día tengo un trabajo del que puedo decir que me siento como un privilegiado: me gusta, trabajo en lo que me gusta, mantengo mucho contacto con gente brillante e interesante y no me siento mal pagado. Análogamente, Antonio trabaja en la actualidad en el Instituto de Astrofísica de Canarias y Ruymán en el Edinburgh Parallel Computer Centre. Ambos son centros de excelencia a nivel internacional y en ambos casos, el doctorado era un requisito imprescindible para el puesto. Así que solo puedo decir que mi experiencia con respecto a un doctorado, incluso en España, es muy positiva.

Si estudias Ingeniería Informática, una carrera dura donde las haya y tu única aspiración profesional es cambiar el tóner de las impresoras en cualquier organización, el doctorado no te va a servir de nada. Si acabas los estudios de informática y Google llama a tu puerta interesándose por tus servicios, yo también comprendo que no hagas una tesis (cosa que probablemente Google también valorará). Pero si no es tu caso, y no tienes nada mejor que hacer ni encuentras trabajo, hacer una tesis doctoral así como completar o complementar tu formación informática se me ocurre que es una de las mejores alternativas para tu desarrollo profesional.

Las colas del desempleo, desafortunadamente están llenas de gente. De entre ellos (así lo indican las estadísticas), quienes antes se colocarán serán los más cualificados. Si soy un empresario que busca, pongamos por caso un ‘apretador de tornillos’ y tengo que elegir entre una persona que consta en las listas de desempleo como “mano de obra no cualificada” y otra que figura como “Licenciado en psico-pedagogía”, elegiré al segundo. A pesar de que para apretar tornillos su título no me valga de nada.

Iván: me temo que tu opinión sobre el doctorado está fuertemente influenciada por la lamentable circunstancia económica (crisis la llaman) que atraviesa España. No obstante estoy convencido que los análisis tienen que hacerse con una mayor apertura de miras y perspectiva. Desde mi punto de vista, en épocas de crisis, lo mejor que podemos hacer es incrementar nuestra cualificación. Es lo que recomiendo a todos mis estudiantes, y es lo que recomendaré a mis hijos, cuando les llegue ese momento.

En lo que sí estoy de acuerdo es en que el doctorado tiene que ser para alguien que (a) disfrute con lo que hace y (b) esté dispuesto a hacer un esfuerzo extra en términos de formación, porque una tesis suele durar entre 4-5 años y supone un trabajo duro y concienzudo, con frecuencia realizado en unas condiciones, particularmente económicas, que no suelen ser fáciles. Con la coyuntura actual esas condiciones no están haciendo más que endurecerse, con lo cual entiendo que cada vez menos gente se sienta atraída por la investigación. No obstante sigo pensando que si se tiene el suficiente apoyo económico, no es una vía a despreciar en los tiempos que corren.

 Actualización:

Tener un doctorado puede servir para optar a ofertas de trabajo como la siguiente donde ser doctor es uno de los requisitos:

 

– Perfil de la plaza:
Doctor/a en Informática o titulación asimilable, con menos de 10 años de
experiencia posdoctoral y líneas de investigación activas en computación
de altas prestaciones, arquitecturas heterogéneas, algebra lineal y teoría
de control.
– Duración del contrato: 4 años
– Sueldo bruto: 1.577,70 euros/mes + pagas extraordinarias

Más información:
https://e-ujier.uji.es/pls/www/!gri_www.euji05703?p_tab=2&p_conv=1370&p_conc=3
https://e-ujier.uji.es/pls/www/!gri_www.euji05714?p_conv=3&p_id=14421&p_greid=16983