Viaje a Barcelona III

En el último día que teníamos completo decidimos visitar el barrio gótico barcelonés. He de decir que me gustó mucho. Me pareció un barrio muy humano, hecho para las personas y no para el coche (quizás, por su antigüedad). Lo único que no gustó fue el aspecto de muchos bares y tiendecitas del lugar: pequeños, anticuados, algo abandonados… como ejemplo una peluquería que tenía los carteles en ese tono “blanco-azul” de cuando llevan varios años al sol. ¿Tanto cuesta cambiarlos? Pero si seguro que están pagando una pasta por el alquiler!!

Volviendo al tema, caminando caminando, llegamos a catedral de Barcelona. Al igual que la de Gaudí también estaba en obras. La verdad es que me resultó bastante atípica pero como iglesias he visto pocas mi opinión no tiene mucho peso. En la plaza que está junto a la catedral un grupo hacía el loco:

Desafiando la gravedad
Desafiando la gravedad

La siguiente parada estaba bastante lejos: Plaza de España. Allí nos esperaba el espectáculo de luces en la fuente más grande que he visto nunca. Nos colocamos en las escalinatas que llevan al museo de arte y esperamos a que empezara el espectáculo. Yo, que siempre espero lo mejor, tenía la cámara lista para inmortalizar el momento:

Fuente en t=37s
Fuente en t=37s

Las luces y la configuración de la fuente cambiaba según la música que iba sonando:

Fuente en t=58s
Fuente en t=58s

Es obvio que quedé encantadísimo con el espectáculo. Por la noche nos fuimos a una discoteca alternativa: Razmatazz. Tenía tropecientas salas y en la principal un concierto de un grupo que a mí por lo menos me gustó. Las canciones eran muy enérgitas y fácilmente te ponías a saltar como si fueses un fan de toda la vida. Ahí me reencontré con mi gran amiga Sheiluki que hacía una eternidad que no la veía. La verdad es que en menos de un mes he visto a mis dos amigas de la infancia: Katy y Sheila. Fue una noche genial!

Para cerrar el viaje a Barcelona la foto que más me ha gustado. Salió algo borrosa y con bastante ruido pero aún así creo que merece la pena.

End of trip
Volveré!
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Viaje a Barcelona II

Al despertar en el piso de estudiantes barcelonés sólo se me venía a la cabeza la película Una casa de Locos (traducción de L´auberge espagnole). La peli trata de un erasmus francés que eligió como destino Barcelona. La película es muy divertida y es de visión obligada para todos aquellos interesados en hacer un erasmus. Bueno, el caso es que en la película te muestran un piso de estudiante muy peculiar. Con habitaciones enormes, techos muy altos, un salón encajonado entre las habitaciones que da a un balcón. Todo muy antiguo y decorado por la multitud de estudiantes que han ido pasando por él.

Palomas barcelonesas
Palomas barcelonesas

Pues en el que yo me quedé era igual. Para que te hagas una idea, los mosaicos del baño estaban escritos con mensajes y poesías. Había en español, catalán y hasta chino/japonés!! Y además, uno de los chicos había puesto  música de pianos y tambores… todo muy alternativo.
Después de un despertar tan relajante nos encaminamos al punto de encuentro: casa Batlló. De camino (por el Paseo de Gracia) vemos un bar con dulces y una de las chicas dice: “¡Qué buena pinta! ¿Por qué no desayunamos? Total, hay que aprovechar estas experiencias”. El sitio no parecía nada del otro mundo así que nos sentamos y pedimos. Éramos tres personas: dos palmeras (sin chocolate), donut, café y dos botitos de batido de chocolate. En vez de vasos de cristal nos pusieron vasos de plástico, pero bueno, tampoco íbamos a estar de tiquismiquis. LLegó la hora de pedir la cuenta: 18 €. ¡Toma qué Gracia en el paseo de Gracia! Todas las cosas costaban 3 €. Más tarde me he enterado de dicho paseo es la avenida más importante de Barcelona comparable (según la wikipedia) con los campos éliseos de Francia. Yo no he estado en Francia pero lo dudo, porque la avenida no me pareció nada del otro mundo.

Bueno, la casa de Gaudí estuvo muy bonita. Muy bonita por fuera porque entrar a verla costaba 17,50 € si eres persona y 13,50 € si eres estudiante. Como el desayuno nos salió caro no teníamos ganas de más clavadas 😉

Detalle casa Gaudi
Detalle casa Gaudí

Siguiente punto de la ruta: más Gaudí. Fuimos al parque Güell, un escenario recurrente de la película que nombro más arriba. Tiene unas vistas muy bonitas y es perfecto para recorrerlo despacito y descansar.

Parque Güell
Parque Güell

Bueno, seguro que ya te estás imaginando cuál va a ser la tercera parada… ¡Más Gaudí! La Sagrada Familia. La verdad que el día no podía ser más concentrado. Tras coger el metro barcelonés y a hacer un transbordo caminando por la calle, cosa que a los madrileños les impactó mucho, llegamos al destino. Aclaración: a mí no me asombró porque en Tenerife sólo tenemos tranvía jejeeje.

Cuando salí del metro y vi la catedral… bufff menuda sensación! Es espectacular. Es enorme y con un nivel de detalle increíble. Pienso que, cuando se termine, será una de las construcciones humanas más bonitas habidas y, seguramente, por haber. Me parece todo un logro reinventar el concepto de iglesia y crear algo tan original como esto:

Sagrada Familia
Sagrada Familia

Para acabar el día preparé 12 huevos de crepes. Sí, salieron un montonazo pero es que éramos once personas para cenar! Por lo noche dimos una vueltita y para casa a descansar para el último día.

La otra fachada
La otra fachada

Viaje a Barcelona I

El fin de semana del 13 al 16 de Noviembre estuve por primera vez en Barcelona. El motivo del viaje era reencontrarme con la gente que conocí en Oxford este verano con la beca del gobierno. Es increíble como tras tres semanas de convivencia hemos llegado a formar un grupo tan unido y con tan buen rollo.

Grupo en Barna
Grupo en Barna

El primer día (llegaba a Barcelona por la tarde) y el último día (me iba a las cuatro) estaban perdidos. Al ser vuelos internacionales debía estar dos horas antes y para eso tienes que salir con una hora y pico de antelación así que eso dejaba tan sólo dos días.

El jueves nos reencontramos, hicimos cena común (en un sitio pijillo pero de precios contenidos) y los más valientes salimos a tomar algo. Fuimos por las ramblas, nos perdimos por alguna callejuela cercana a una plaza con palmeras y acabamos en un local llamado “La Macarena”. ¡Menudo antro! Para entrar había que esperar en un espacio minúsculo mientras cerraban la puerta que daba a la calle y alguien abría la puerta que daba al local. En esos momentos de espera, con ambas puertas cerradas y a punto de entrar en un sitio desconocido… a uno se le pasan muchas ideas raras por la cabeza. ¿Qué habrá al otro lado? ¿Gente comiendo sesos de mono? ¿Por qué tanta chorrada para entrar a un bareto?

Ivi en la casa Batlló (Gaudi)
Ivi en la casa Batlló (Gaudí)

Nada más abrir la puerta nos encontramos con una “pista de baile” más pequeña que el salón de mi casa (que no es muy grande). Luces rojas y varias personas bailando un poco locas como influidas por alguna sustancia. Por lo menos nos regalan cuatro cervezas por haber sido valientes para entrar (aunque éramos 8). Tras hacer el paripé un rato salimos y nos encontramos con un negro que estaba loco perdido. Daba gritos a todos y a nadie en particular. Un poco extrañados nos dirigimos rumbo al piso. Por el camino, prostitutas y vendedores ambulantes intentan vendernos cervezas de lata.

La verdad, que la primera impresión, no es del todo buena. El piso en el que me quedé a dormir la primera noche estaba situado en una lateral del Paseo de Gracia (o Passeig de Gràcia).  Yo no le ví nada especial a dicha avenida… y ese sería un error que pagaría al día siguiente.

Dinosaurs!

Hello everybody!

I’m in England to improve my English so I have to write in Shakespeare’s language. If you don’t know it a person called Sarakiski can help you at 5 € per hour 😉

This weekend I received a nice surprise. I had a nice visitor: Katy. She was my guest for a day. Here we are in the Natural History Museum.

Katy and me
Katy and me

The visit to this museum is worth only for the diplodocus that you can see in the hall. It’s enormous!

Incredible
Incredible

Inside you can see a Rex’s head which I really like because it appeard in the stickers I used to collect when I was a kid.

Rex
Rex

In the following picture you can see the entire dinosaur. It was moving all the time! I felt like in the Jurassic Park movie!

Oh my god!
Oh my god!

The museum was very nice and furthemore is free! So I recommend you to go there.

Today I have watched the new movie of 007. In the cinema! In English without subtitles. Of course I didn’t understand the whole conversations but, at the end, is an action movie, so I could guess the main idea. But I think is the worst of the 007’s saga.

Excursión a Londres

Dado que Hatfield, donde está la universidad, es el pueblo más pequeño del mundo hay muy poco que ver en él. Siendo sincero lo único que hay que ver es un centro comercial 😉  Así que eso nos obliga a movernos un poco los fines de semana.

Dada la relativa cercanía de la capital siempre es buena opción echarse un viaje hasta allí. La guagua cuesta 6 libras y el ticket de metro (sin límite por un día) otras 5 libras. Lo cual es un poco carillo pero bueno, se puede permitir de vez en cuando.

Una de las primeras paradas fue Camden Town.

Camden Lock
Camden Lock

Yo lo había visto en Agosto. O eso creía yo. La primera parte es un mercadillo al aire libre, pero si sigues caminando en dirección al Camden Lock encuentras un mercadillo mucho más interesante y resguardado de la intemperie. En las cercanías hay también un río muy chulo por el que pasean las barquitas.

Una de las cosas más interesantes de Camden son las fachadas de los edificios.

Arte urbano
Arte urbano

Estas tiendas son el paraíso de los góticos, punks, emos y demás gente “rara”.  Encontramos hasta chupa-chups de marihuana!

Estoy hecho un fotógrafo
Estoy hecho un fotógrafo

Erasmus Hertfordshire – Resumen malas noticias

Este es un post en el que resumo los problemas encontrados en esta primera quincena de erasmus en la universidad de Hertfordshire que he ido desgranando en las entradas:

Resumiendo mucho mucho el problema principal ha sido el alojamiento. El tutor de informática Peter Lane no ha hecho bien las cosas y nos hemos tenido que buscar la vida para encontrar un sitio fuera de la universidad. Lo cual ha sido muy difícil y nos ha dado algún que otro disgusto.

Por lo tanto y para que sirva de ayuda a futuros erasmus he preparado el siguiente recuadro en el que trato de preveer si tendrás problemas con el alojamiento o no:

  • Si no estudias informática ->todo debería de irte bien
  • Si estudias informática pero te vas a venir el año entero -> haz los papeleos con mucha antelación
  • Si estudias informática y te vienes un semestre -> te deseo todo lo mejor pero a menos que las cosas cambien mucho para el año que viene vas a tener un comienzo bastante difícil.

Y como consejo general, atosiga a emails hasta que te manden todos los papeleos. Haz el application form en mayo y en junio ya deberías de estar pidiendo tu application number. En junio pide la residencia y pásate todo julio y agosto pidiendo que te envien:

  1. Confirmación de la residencia
  2. Offer letter
  3. Carta para pagar el depósito de la residencia

Si tienes todo eso antes de ir todo irá como la seda. Para ilustrar esta entrada he escogido una foto que hice a un monumento de Dalí que me encantó.

Elefante daliense
Elefante daliense

[Actualización]  He creado una entrada una vez finalizado el erasmus. Ahora que veo las cosas con más distancia pienso que tuve bastante mala suerte durante el primer mes pero que no se tiene por qué volver a repetir. A ver qué cuentan los erasmus del año que viene 😉

Aquí el enlace: Fin del erasmus

Erasmus Hertfordshire – Malas noticias III

Ya llegamos al final de la peripecia de estos primeros 15 días. Antes de continuar con la peripecia de buscar casa me gustaría comentar un detalle. Cuando llegamos aquí en todos lados me pedían la “Offer letter” que se supone me debían de haber enviado a casa. Pues bien, cuando ya llevaba aquí cinco días me llaman mis padres y me dicen que llegó una carta de la universidad. Imagino que ya adivinirás lo que era. Además, y casi como anécdota, al llegar me dieron un applicant number distinto al que me dio Peter Lane. Por lo tanto, sobre el coordinador sólo puedo decir dos cosas: hizo todos nuestros papeles MUY TARDE y MAL. Y creo que en gran parte por su culpa (o por su equipo más directo), hemos sufrido un montón de problemas.

Retomando el tema del alojamiento, mi última esperanza era acudir a la oficina caritativa. Allí al fin nos dieron una buena noticia: habían encontrado un casero que aceptaba contratos de un semestre. Fuimos a ver la casa y ese mismo día nos mudamos. Quinto sitio en el que he dormido.

Lo malo es que esta casa está bastante lejos del campus: 22 minutos caminando a ritmo muy “allegro” y es sensiblemente más cara que la anterior porque está cerca del centro del pueblo.

Así que al parecer, después de mucha guerra parece que al fin tengo algo definitivo.  Y bueno, hablando sobre las asignaturas decir que nos han dejado matricularnos de lo que queramos de 1, 2 o 3 y que de las de máster, dependemos de que haya sitio. Porque tienen preferencia los que estén con curso completo.

Por cierto, la universidad tiene contratado con la compañía de guaguas una tarifa especial para universitarios. Pagas 250 libras y tienes guagua ilimitada en la zona 1. Pero, sólo lo tienen por un año. No puedes pagar por semestres. La verdad, es que venir un semestre sólo nos ha dado problemas. Hablaré con el coordinador de Erasmus de aquí (al que quiero agradecer su preocupación por nosotros en este periplo) para que intente conseguir el convenio por un año.

Bueno, la semana que viene empiezan las clases. Sí, ¡en Octubre! Porque esta semana era la “Induction week” una semana en la que sólo se presentaban algunas asignaturas (20 minutitos de charla).

Espero que los próximos posts sean más positivos que estos 😉

Londres
Londres